Guêpes

À quoi ressemblent-elles?


Formats de rechange

Les guêpes connues sous les noms de « guêpes jaunes » et de « frelons » sont des organismes indésirables de taille moyenne qui mesurent entre 10 et 25 mm (0,39 à 1 pouce). Elles sont facilement reconnaissables aux bandes noires et jaunes, parfois blanches, qui ornent leur abdomen. Il existe aussi plusieurs autres espèces de guêpes tout à fait inoffensives qui leur ressemblent, dont on pense à tort qu'elles sont nuisibles.

Les guêpes peuvent injecter un venin dans la peau de leur victime au moyen d'un aiguillon creux situé à l'extrémité de l'abdomen; ces piqûres peuvent être passablement douloureuses.

Les espèces de guêpes sociales, c'est-à-dire qui vivent en colonies, sont les plus communes et aussi les plus dangereuses en raison de leur comportement. La guêpe germanique est considérée comme la plus agressive d'entre elles. Bon nombre de ces espèces cherchent leur nourriture dans les poubelles.

Les guêpes sociales construisent des nids en papier de formes et de tailles variées. Certains nids sont assez visibles tandis que d'autres sont dissimulés. Selon les espèces, le nid de papier peut être entièrement couvert avec une ouverture à la base ou complètement exposé.

Quels dommages peuvent-elles causer?

Les guêpes sociales sont répandues dans les zones urbaines et rurales partout en Amérique du Nord et dans de nombreuses villes canadiennes; il s'agit de l'insecte piqueur le plus menaçant.

Les rassemblements publics à l'extérieur attirent particulièrement les guêpes, qui affectionnent les aliments sucrés et, en début de saison, les aliments riches en protéines. Les personnes et les animaux qui dérangent les guêpes en quête de nourriture ou qui s'approchent par inadvertance trop près d'un nid peuvent se faire piquer en déclenchant une réaction défensive chez les ouvrières chargées de garder le nid. Parfois, les guêpes semblent attaquer sans même avoir été provoquées.

Chaque année, plusieurs milliers de personnes sont victimes des piqûres infligées par ces insectes venimeux. Dans de rares cas, des réactions allergiques graves au venin ont entraîné la mort. Consultez sans tarder votre médecin si vous réagissez à une piqûre de guêpe, notamment en présence d'une enflure anormale, de démangeaisons, d'étourdissements ou d'essoufflement.

Contrairement aux abeilles, les guêpes peuvent piquer plus d'une fois. Elles endommagent également les fruits mûrs lorsqu'elles se nourrissent de leur chair.

Les guêpes sont utiles à maints égards. Les ouvrières capturent des insectes nuisibles, comme des mouches et des chenilles, et les rapportent au nid pour nourrir les larves en développement. Elles assurent la pollinisation des plantes lorsqu'elles butinent les fleurs en quête de nectar et elles constituent une source de nourriture pour les petits mammifères, les oiseaux et les araignées.

Le saviez-vous?

Que faire si vous êtes piqué par une guêpe

Si une guêpe se pose sur vous, restez calme et attendez qu'elle s'envole ou balayez-la doucement du revers de la main. Si vous faites des mouvements brusques, la guêpe se sentira menacée, et vous risquez de vous faire piquer.

On peut soulager la douleur causée par les piqûres avec de la glace (par exemple, sac réfrigérant) ou d'une pâte préparée avec du bicarbonate de soude. Le venin de la guêpe est très puissant et peut provoquer chez certaines personnes des réactions allergiques qui nécessitent un traitement médical. Si les réactions à la piqûre sont inquiétantes, il faut consulter un médecin sans tarder. L'injection d'un antivenin permet de réduire efficacement les plus graves effets chez les personnes allergiques.

Comment se débarrasser des guêpes?

Considérant le rôle utile joué par les guêpes dans la nature, il faut essayer de tolérer leur présence le plus possible. Il est préférable d'appliquer des mesures de prévention afin d'éviter que la situation ne devienne intolérable. On peut par exemple apprendre à faire la distinction entre les guêpes sociales dites nuisibles et les espèces de guêpes solitaires, qui sont pour la plupart utiles et inoffensives.

Prévention

Afin d'éviter que les guêpes ne deviennent un problème, faites le tour de votre terrain et de votre maison au début de l'été à la recherche de guêpes ou de nids en construction. Il est plus facile d'empêcher une reine de construire son nid trop près de la maison en début d'été que d'avoir à se débarrasser d'un gros nid plus tard dans la saison.

Interventions physiques

  • Étant donné que les guêpes recherchent des aliments riches en protéines, comme des insectes, pour nourrir leurs larves, évitez de laisser à découvert des aliments humides pour animaux de compagnie ou des restes de repas pris à l'extérieur.
  • Comme les guêpes affectionnent également les aliments sucrés et les odeurs fortes, recouvrez la nourriture et les boissons lorsque vous mangez en plein air.
  • L'emploi de produits qui répandent une odeur comme du parfum ou du fixatif pour les cheveux est déconseillé.
  • Les déchets doivent être mis dans des contenants pourvus de couvercles hermétiques jusqu'à ce qu'ils puissent être jetés.
  • Il faut éviter de marcher pieds nus sur la pelouse ou dans d'autres endroits gazonnés, surtout à la fin de l'été, lorsque les guêpes sont plus nombreuses et très actives.

Pièges

Différents modèles de pièges sont vendus dans les centres de jardinage et les grands magasins. L'ajout d'un appât de nourriture sur un piège accroît son efficacité. Pour éviter de capturer des abeilles, utilisez des aliments protéinés comme de la nourriture pour chiens plutôt que des aliments sucrés.

Sachez que les pièges appâtés risquent d'intensifier la circulation des guêpes. Ils ne devraient donc pas être placés à proximité des aires de jeu ou d'autres endroits très fréquentés. Les pièges sont particulièrement utiles pour éloigner les guêpes des endroits où l'on sert de la nourriture durant la tenue d'événements extérieurs.

Enlèvement du nid de guêpes

Si, à l'endroit où il se trouve, le nid ne pose aucun risque pour la santé, il est préférable de le laisser en place jusqu'en novembre ou en décembre. Une fois déserté par ses occupantes, il sera alors possible de l'enlever et de s'en débarrasser en courant peu de risques.

L'enlèvement d'un nid encore occupé est cependant une opération plus risquée. Il faut le faire le soir, lorsque les guêpes sont moins actives. Il faut être extrêmement prudent afin d'éviter de se faire attaquer par un grand nombre de guêpes. Même s'il est possible de mener à bien cette opération sans trop de difficulté en prenant les précautions qui s'imposent, il est recommandé de faire appel à un professionnel.

Selon l'emplacement et la structure du nid, il est parfois possible d'enrober celui-ci d'un sac en plastique et d'en couper le pédoncule qui le relie à la branche d'arbre ou à tout autre support. Pour tuer les guêpes, il suffit de mettre le sac et son contenu au congélateur pendant au moins 48 heures. N'oubliez pas de porter des vêtements appropriés et de vous couvrir la tête d'un filet protecteur.

Produits chimiques

Important!

Si vous décidez d'utiliser un pesticide pour régler votre problème d'infestation, lisez d'abord l'étiquette afin de choisir le produit approprié à l'organisme nuisible ciblé. Suivez attentivement toutes les directives et les mises en garde qui figurent sur l'étiquette et vérifiez toujours que le numéro d'homologation du produit antiparasitaire y apparaît afin de vous assurer qu'il est approuvé par Santé Canada. Consultez la section Utilisation sécuritaire des pesticides pour obtenir de plus amples renseignements sur l'emploi de produits antiparasitaires en toute sécurité.

La pulvérisation d'un insecticide est une excellente façon de se débarrasser d'un nid de guêpes. Le traitement devrait être effectué après la tombée du jour, car les guêpes sont moins actives la nuit. Il faut éviter d'éclairer directement le nid, car cela pourrait alarmer les occupantes et provoquer un regain d'activité. Une lampe de poche munie d'un filtre rouge procure suffisamment d'éclairage sans intensifier l'activité des guêpes. Il faut toujours porter des vêtements de protection adéquats lorsque vous utilisez des pesticides.

Date de modification :