Effets de la pollution de l'air liée à la circulation sur la santé

Découvrez les sources de pollution de l’air liée à la circulation, les effets de cette pollution sur la santé et la façon de réduire les risques.

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Quelles sont les sources de pollution de l’air liée à la circulation?

Les principales sources de pollution de l’air liée à la circulation sont les :

  • voitures
  • autobus
  • camions

Lorsqu’un moteur brûle du carburant (essence ou diesel), il rejette des polluants dans l’air qui peuvent nuire à votre santé, comme :

  • des oxydes d'azote
  • des fines particules
  • du monoxyde de carbone
  • des composés organiques volatils

De plus, une partie de l’essence utilisée par le moteur s’évapore sans être brûlée, ce qui cause aussi la pollution de l’air.

Les émissions provenant de la circulation automobile contribuent également à la formation du smog.

Préoccupations liées à l’exposition

La plupart des Canadiens sont exposés à la pollution de l’air liée à la circulation tous les jours lorsqu’ils :

  • marchent
  • sont à bord d’un véhicule
  • sont à la maison
  • déambulent le long de rues passantes

Une réglementation stricte a été établie en vue de réduire la pollution et les gaz à effet de serre produits par les véhicules. Cette réglementation a donné lieu à une réduction des émissions découlant de l’amélioration :

  • du rendement des moteurs
  • des technologies de lutte antiémissions
  • de la composition des carburants, y compris de ceux qui ont une faible teneur en soufre

Même si les émissions des véhicules ont été réduites grâce aux progrès technologiques, elles demeurent une source de préoccupation, car :

  • de vieux véhicules roulent toujours :
    • ils émettent davantage de polluants et de gaz à effet de serre;
  • le nombre de véhicules est élevé dans les zones urbaines densément peuplées;
  • le nombre total de kilomètres parcourus par les véhicules canadiens ne cessent d’augmenter.

Quels sont les effets de la pollution de l’air liée à la circulation sur la santé?

On a établi un lien entre la pollution de l’air liée à la circulation et de nombreux effets néfastes sur la santé, notamment :

  • l’aggravation des symptômes de l’asthme
  • l’apparition de l’asthme chez les enfants
  • le cancer du poumon
  • la réduction de la fonction pulmonaire
  • les maladies du cœur
  • un risque accru de mort par cardiopathie

La pollution de l’air peut aggraver les symptômes des personnes atteintes de maladies cardiaques ou pulmonaires.

Risques pour les jeunes enfants

Les enfants peuvent être plus sensibles à la pollution de l’air que les autres groupes d’âge. Cela tient au fait qu’ils inspirent plus d’air par rapport à leur poids. Ils inspirent donc davantage de contaminants, ce qui les rend plus vulnérables à la pollution de l’air.

De plus, chez les jeunes enfants, les mécanismes de défense de l’organisme et les poumons ne sont pas encore complètement développés. Par conséquent, la pollution de l’air peut nuire davantage à leur santé.

Les enfants qui habitent des régions à forte circulation automobile risquent davantage d’avoir des problèmes respiratoires que les autres enfants. L’exposition à la pollution liée à la circulation peut augmenter le risque d’apparition de l’asthme et aggraver les symptômes de l’asthme chez les enfants.

Comment pouvez-vous réduire les risques?

Vous pouvez prendre des mesures pour réduire les risques pour la santé associés à la pollution de l’air liée à la circulation.

  • Choisissez des routes peu passantes lorsque vous :
    • faites du vélo;
    • marchez;
    • faites de la course à pied.
  • Faites de l’exercice dans des parcs et des espaces verts, loin des routes principales.
  • Empêchez les polluants de l’air extérieur de pénétrer dans votre domicile en fermant les fenêtres et en utilisant :
    • un système de ventilation muni d’un filtre;
    • la climatisation lorsqu’il fait très chaud.
  • Prenez en considération la circulation routière et évitez les secteurs très passants lorsque vous choisissez :
    • une école;
    • une garderie;
    • un endroit où vivre.
  • Lorsque les niveaux de pollution sont élevés, limitez le temps passé à l’extérieur, surtout par des groupes vulnérables comme :
    • les nourrissons;
    • les enfants;
    • les diabétiques;
    • les personnes âgées;
    • les personnes qui ont des problèmes cardiaques ou pulmonaires.
  • Ne laissez pas votre véhicule tourner au ralenti dans un garage attenant et gardez les portes entre le garage et la maison fermées.

Cote air santé

La Cote air santé (CAS) peut vous renseigner sur la pollution de l’air et ses répercussions sur la santé. Elle indique la qualité de l’air relativement à votre santé, sur une échelle de 1 à 10. Elle s’accompagne de conseils qui vous aideront à prendre des décisions pour vous protéger et protéger les personnes dont vous prenez soin contre les risques liés à la pollution de l’air.

Vérifiez régulièrement la cote air santé de votre région. S’il n’y en a pas encore pour votre région, consultez le site Web du ministère de l’Environnement de votre province pour vous renseigner sur la qualité de l’air.

Informez-vous auprès d’un professionnel de la santé des autres moyens de veiller à votre santé lorsque les niveaux de pollution de l’air sont élevés, surtout si vous avez des problèmes cardiaques ou pulmonaires.

Réduction de la pollution de l’air liée à la circulation

Vous pouvez prendre des mesures pour réduire la pollution causée par la circulation.

  • Optez pour d’autres moyens de transport, comme :
    • la marche ou le vélo;
    • le transport en commun;

le covoiturage.

  • Quand vous conduisez, gardez une vitesse constante et évitez d’accélérer brutalement, dans la mesure du possible.
  • Lorsqu’il fait froid, réchauffez le moteur à l’aide d’un chauffe-bloc avant de le mettre en marche. (Les niveaux d’émissions sont plus élevés quand le moteur est froid.)
  • Consultez l’Outil de recherche pour les cotes de consommation de carburant avant d’acheter un véhicule.
  • Coupez le moteur si vous vous arrêtez pour plus de 10 secondes, à moins d’être dans un bouchon de circulation ou à une intersection.
  • Réduisez la consommation de carburant et les niveaux d’émissions en :
    • entretenant le moteur de votre véhicule;
    • gardant les pneus bien gonflés, selon les directives du fabricant.

Pour en savoir plus

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